排便,这生活中的“大”事,困扰着很多人。大肠激躁症(简称肠躁症)是很常见的肠道功能障碍,盛行率约20%,差不多每5人就有1人患有肠燥症。


肠躁症好发在青春期到中年,虽不危及生命,也不致恶化成癌症等严重疾病,却让人不舒服、生活不便。

 

特别是工作压力沉重的上班族常会面对肠燥症的苦恼。当工作压力大时,一吃完东西可能就会急着跑厕所;或者会面对便秘的烦恼;再不然就会常常拉肚子。


肠躁症并不是大肠本身发生病变,而是因为不明原因造成肠道功能异常,较新的研究推测它可能跟脑—肠神经回路有关,也就是中枢神经影响了大肠。

 

人体众多器官中,消化道与脑关系特别密切,肠壁上有神经细胞(肠间神经丛),被称为肠道的大脑,分泌的神经传导物质与脑部中枢神经分泌的传导物质类似,会互相连通、影响,当遭遇压力、紧张、食物或药物刺激,大脑接受到讯号,神经快速反射,接着马上影响消化道蠕动,有人会胃痉挛,有人便秘或腹泻等。


肠躁症患者以女性较多,这可能跟女性较细心、敏感、要求完美、容易感受到压力有关。其他可能造成肠躁症的原因还包括︰8年胃病,终于解决了!不看可惜!

 

1.胃肠蠕动不规律

一般人胃肠蠕动有一定规律,但肠躁症患者的胃肠蠕动得太快或太慢,造成腹泻或便秘。

 

2.肠道特别敏感

研究发现,在直肠或乙状结肠放入气球,然后充气,肠躁症患者在较小的打气量或压力下就会感到不适或疼痛,表示肠道比较敏感,容易感到不适。

 

3.食物的影响

例如乳制品、植物及动物性脂肪,都可能诱发或加剧肠躁症。引起不适的食物因人而异,有人喝了牛奶会胀气、腹泻,有人吃了豆类肚子特别不舒服。


医生提醒,便秘或腹泻也可能是药物造成的,比如一些降血糖药可能引起腹泻、治疗巴金森症的药及麻醉性止痛药会抑制肠胃蠕动,造成便秘;部份治疗心律不整的药也会引起便秘。


还有些肠躁症发生在病毒性感冒或细菌性肠胃炎后,可能跟吃过抗生素有关。抗生素改变了肠道中原本各种细菌共生的平衡状态,肠道微生物失衡,发生功能障碍,于是产生胀气、便秘或腹泻。

 

为了减少肠道“闹情绪”的频率,患者得稍微忌口,包括:

1.少吃刺激肠胃的食物。过甜、过辣、过油的食物、浓茶及咖啡都不宜多吃。

 

2.少吃易产气的食物如各种豆类、地瓜、芋头、甘蓝菜、包心菜、青椒、洋葱、花椰菜、坚果、碳酸饮料。

 

3.少吃不易消化的食物如糯米制品。

 

4.腹泻型患者少吃高纤、有润肠效果的食物及寒凉瓜果如笋、黑白木耳、秋葵、凤梨、木瓜、火龙果、奇异果;反之便秘型患者可以多吃点这些食物。不论便秘或腹泻病人,都应适量吃蔬菜,蔬菜中的纤维质可促进便秘者肠胃蠕动、帮助排便,也可吸附过多水分,让腹泻者的粪便不会过软、过稀。另外,要留意:

 

5.饮食定时定量、速度放慢,不要暴饮暴食。胃、小肠、大肠像兄弟姊妹,上面吃得不节制、吃得太快,会刺激下面的大肠反射,想马上排掉。

 

6.如果已知某些食物会加剧肠躁症,就要避免食用。你已经多久没有好好睡一觉了?原来能够好好地睡一觉也是一种幸福!

 

温馨小贴士:身体动,肠胃才会动

如果是压力造成肠道“激动”,找到并减轻压力源,就很重要了。每个人的压力源不同,例如工作不顺利的烦躁、照顾孩子的劳累和与家姑不和的怨气等都会产生压力,这些压力都可能是肠躁症的推手。


肠躁症可说是慢性病,可能跟着人一辈子,但可藉由调整饮食、减轻压力、运动及药物改善大部份症状,与它和平共处是可能的。